Ruim 22 jaar was Philipine Vinke eigenaar van een aantal makelaarskantoren. Toen was het tijd voor een nieuwe stap. Ze haalde haar masters, verkocht haar bedrijven en nam een sabbatical. Dat leidde onder meer tot het inzicht dat ze wel een commissariaat ambieerde. Maar dan wilde ze wel goed beslagen ten ijs komen. Dus koos ze voor Governance Essentials.

Philipine Vinke kent het Nederlandse makelaarslandschap op haar duimpje. Inmiddels heeft zich een nieuwe uitdaging aangediend: de Duitse markt veroveren met Home-Show.de, een online dienst voor makelaars die zich toespitst op marketing van woningen. Samen met haar Nederlandse partners organiseert ze een pilot in Duitsland. Met Duitse makelaars experimenteert ze om de Nederlandse HomeShow aan te passen aan de Duitse markt. ‘Een heel avontuur’, stelt Philipine. ‘De leiderschapsuitdaging is: op basis van de ervaring die we opdoen in de pilot het perfecte team samen te stellen. Dat is cruciaal, want zonder de juiste mensen komt zo’n nieuwe dienst niet van de grond.’

Voor het governance aspect laat Philipine zich adviseren door een advocatenkantoor dat gespecialiseerd is in het begeleiden van Nederlandse bedrijven die de Duitse markt opgaan. Maar ze wil wel graag zelf weten waar het over gaat, dus ook uit dat oogpunt had ze behoefte aan kennis over toezicht.

Basiskennis
Bij het zoeken naar een geschikte opleiding ging ze niet over een nacht ijs. ‘Voordat ik me voor deze leergang inschreef, heb ik in een Excel-sheet alle governance-opleidingen naast elkaar gezet en met elkaar vergeleken op inhoud en prijs-kwaliteitverhouding. De NCD-opleiding kwam er op alle punten als beste uitrollen.’ Ze werd niet in haar verwachtingen teleurgesteld. ‘Heel waardevol’, zo vat ze de leergang samen. ‘Voor mij was het heel belangrijk om basiskennis van governance op te doen. Te weten hoe het toezicht wettelijk is geregeld en wat precies de rol is van een commissaris. Die basis is in de leergang goed gelegd. Daarnaast vond ik het nuttig om te zien hoe toezicht in het Rijnlandse systeem geregeld is. Ik ben zelf opgeleid binnen het Angelsaksische systeem, en dat is wezenlijk anders. Doordat deze leergang was toegespitst op toezicht in Nederland, was dat voor mij een nuttige aanvulling op mijn kennis.’

Open cultuur
Maar de leergang draait niet alleen om kennis, benadrukt Philipine. Ook de mensen zijn een wezenlijk onderdeel van de succesformule. Zowel de medecursisten als de verleiders. ‘De groep waarin je zoiets doet is heel belangrijk, omdat je samen de sfeer maakt. De verleiders vond ik over het algemeen van hoog niveau, en ik was verrast door de leuke, open cultuur. Doordat alles plaatsvond onder de Chatham House Rule, durfden mensen echt veel te delen en er werd goed naar elkaar geluisterd.  Zo’n vertrouwenscultuur is in een opleiding cruciaal. Je moet je veilig voelen om je open te kunnen stellen en eerlijke feedback te kunnen geven en ontvangen. Als aan die voorwaarden wordt voldaan, kun je ook echt groeien als mens.’ Prettige bijkomstigheid was dat gemiste lessen ingehaald konden worden in een andere leergang. Philipine heeft dat zelf een keer gedaan, en heeft ook meegemaakt dat iemand uit een andere groep bij haar een les kwam inhalen. ‘Dat was weer een extra kans om nieuwe mensen te leren kennen en van elkaar te leren. Elke ontmoeting maakt je rijker.’

Waardevol netwerk
Behalve over de inhoud is ze ook zeer te spreken over het netwerk van de NCD. ‘Het mooie van Governance Essentials is dat het niet blijft bij een cursus, maar dat je ook na afloop verbonden blijft met een waardevol netwerk. We hebben als cursisten een Whatsapp groep waarin je dingen kunt delen en elkaar kunt steunen. Bovendien maak je onderdeel uit van een netwerk van commissarissen en mensen die zo’n rol ambiëren. Daardoor blijft de materie leven, en het is ook nog eens goed voor je contacten.’

Resultaat
De leergang heeft haar al het nodig opgeleverd. Om te beginnen in haar gewone werk. ‘Ook voor een directeur is het fijn om te weten wat commissarissen precies doen en waar je ze voor in kunt zetten’, vindt ze. ‘De verhouding tussen executive en non-executive is mij een stuk duidelijker geworden.’ Ook heeft ze werk gemaakt van haar profilering als toezichthouder. ‘Als ik iets heb meegekregen is het wel dat zo’n functie niet zomaar op je pad komt. Je moet er wel iets voor doen. Gesprekken voeren, kopjes koffie drinken, aangeven dat je beschikbaar bent, netwerken met mensen die je verder kunnen helpen. Dat vergt een zeker lef. Dankzij de cursus weet ik nu echt waar toezicht over gaat en ben ik een serieuze gesprekspartner. Daardoor sta ik nu stevig genoeg in mijn schoenen om op mensen af te stappen en te zorgen dat ik in beeld kom als toezichthouder. Het heeft me echt een boost gegeven. En het helpt, want inmiddels heb ik het verzoek gekregen om zitting te nemen in een Kitchen Cabinet. Een mooie manier om ervaring op te doen in een adviserende rol!’